Engelsk fotball: 10 ting du trolig ikke visste (2)...


1. Vi er fra oss av begeistring for Luis Suarez’ scoringsegenskaper. Uruguayaneren har levert 31 mål iløpet av 32 Premier League-kamper denne sesongen. Liverpool-spissen er likevel et stykke unna en rekord som – trolig – blir stående ytterligere noen år. Dixie Dean – spilleren Everton betalte £3000 for i 1925 – satte nemlig inn 60 mål på 39 ligakamper i sesongen 1927/1928.

2. Når vi først snakker om målscorere… Luton-spilleren Joe Payne var verken kjent som angriper – eller smakt førstelagsspill – da han ble kastet innpå i oppgjøret mot Bristol Rovers i 1936, 20 minutter ut i førsteomgangen. 70 minutter senere hadde 22-åringen satt inn 10 mål, mens Luton hadde sikret seg 12-0 seier.

3. Hva hadde vel ikke en spiller som Joe Payne eller Dixie Dean kostet i dagens marked? Vel, store penger var i omløp også i de hine år. Arsenal la eksempelvis £10.000 på bordet for å sikre seg spissen David Jack tilbake i 1928 – og gjorde Bolton-angriperen til den første spilleren som fordret et femsifret overgangsbeløp.

4. Og Arsenals pengebruk skulle betale seg. David Jack skrev seg inn i målprotokollen 113 ganger iløpet av sine 181 seriekamper for London-klubben. Den selvsamme Jack var på banen da Arsenal tok sitt første trofé – FA Cup-pokalen i 1930. 92.000 tilskuere ble vitne til at the Gunners slo Huddersfield 2-1, og 37 års advent – med tanke på sølvtøy – var endelig over.

5. Ingen av spillerne i sistnevnte kamp spilte med nummer på ryggen. Det gjorde man faktisk ikke før 29. april 1933 – i FA Cup-finalen mellom Everton og Manchester City. Kampen endte for øvrig 3-0 i favør av the Toffees.

6. At fotballen hadde sine helter allerede tilbake i sort-hvitt-dagene, er Stanley Matthews et godt eksempel på. Da nyheten om at Matthews krevde å bli solgt – grunnet uenighet om lønn med Stoke City – meldte de lokale pottemakerne om synkende produksjon. Fabrikkeierne krevde følgelig at noe måtte gjøres, og kalte inn til møte. 5000 Stoke – og Matthews-tilhengere møtte opp, og spilleren ble værende i klubben i ytterligere ni år.

7. Selv om det ikke har vært mangel på helter og sågar stjerner i årenes løp, er det få briter som har pakket fotballstøvlene og flyttet utenlands. Stoke Citys Neil Franklin må sies å ha foretatt et av de underligste karrierestegene, da han gikk til Colombianske Independiente Santa Fe i 1949. Årslønn? Jo, £5000 pluss bonuser og en luksusleilighet.

8. Hva skal til for at en spiller forsvinner fra en klubb til en annen? Jo, nettopp: agenten. Herremannen som regnes som en av de første – og i alle fall den største i sin samtid – er Gigi Peronace. Italieneren var en avgjørende faktor da John Charles gikk til Juventus i 1957 (£65.000) og da Jimmy Greaves gikk fra Chelsea til AC Milan for £80.000 i 1961. Samme år sørget Peronace for at både Denis Law og Joe Baker signerte for Torino (£185.000).

9. Selv om flomlys hadde vært i bruk på klubbnivå helt siden 1878 var det ikke før i 1951 at en landskamp ble avviklet med samme hjelpemiddel. Det skapte imidlertid et nytt problem – nemlig at den brune ”medisinballen” – var vanskelig for både spillere og publikum å følge. Flomlys sørget dermed også for den hvite ballens inntreden.

10. Everton ble den første engelske klubben som la varmekabler under gressmatta – Goodison Park - i 1958. Faren for kortslutning gjorde imidlertid sitt til at klubben allerede i 1960 byttet ut det elektriske systemet med varmtvann.